驚くことに、これはかなりの方が検討しているようです。本当に思ったよりいるので、ちゃんと知ってほしいと思っています。

海外留学前に英会話学校を検討する理由

いきなりの留学には自分の英語にかなりの不安を持っているので、あらかじめ少し鍛えてから行ったほうが良いのかな?とお考えなのでしょうが、そんな必要はないかなと個人的には思っています。

ネット上(特に質問系サイト)では「全然行ったほうが良い」という意見をよく目にします。結論から言いますと、筆者は個人的には「料金が安いなら行っても良いんじゃない?」くらいな感じです。

以下が留学生(ランダム176名)に独自に実施したアンケートの結果です。

留学前に英会話スクールに通うことを少しでも検討しましたか?(数字は%)

学生「海外留学前に英会話スクールに通うべき?」カウンセラー「えっ?」

実際に留学前に英会話スクールに通いましたか?(数字は%)

学生「海外留学前に英会話スクールに通うべき?」カウンセラー「えっ?」

留学前に英会話スクールに行ってよかったと思われますか?(数字は%)

学生「海外留学前に英会話スクールに通うべき?」カウンセラー「えっ?」

上の結果から、今回アンケートにご回答いただいた方々の場合は、留学前の英会話スクールをうまく活用できなかったようです。

理由としてはいくつか考えられます。

英会話学校は個人レッスンのところもあるのでしょうが、1日数時間、外国人と会話するだけなものです。外に出れば日本人に囲まれますし、日常生活は日本語です。英語は「学問」ではなく単なる「言葉」ですから、日本語の環境下でメキメキ上達となると、相当の気合と集中力が必要かと思います。

あと考えられるとすれば、仕事や学校に忙しくて行かなくなる。ということでしょうか?週に2〜3回ぐらいがよくあるパターンでしょうが、英会話スクールの離脱率は平均的に高いです。

実際の経験者に聞く

実際、iae留学ネットのスタッフの中にも留学前に英会話スクールに通った人がいたのでインタビューしました。

留学するどれくらい前に英会話スクールに通ってたんですか?
「だいたい3ヶ月前ぐらいです。」

料金はかかったんですか?
「5万円で回数券を買って、好きなときにレッスンを受けに行きますが、開催曜日は決まっていました。」

チケットは使いきりました?
「半分ぐらい…(汗)」

授業内容は?
「留学生活での必須英会話ですね。空港での英会話とか、買い物で使う英語とか、自己紹介とか。」

英語は身につきました?
「正直ついていけなさすぎて、留学やめようかと思いました。留学の必須英会話ができないんだから行っても意味ないと…」

留学行ってからはどうでした?
「逃げれないのと、誰にも日本語通じないのとで追い込まれまくった結果、かなりスムーズに英語が上達していきました。」

さいごに、留学前に英会話学校に行くのって意味ありますか?
「逃げない人ならあると思いますけど、自分の場合はなかったです(笑)」

勝因は逃げられない環境を作るかどうか

その人にもよる、のは当たり前なんですが、ほとんど(言いすぎかも)の人がまあ逃げます。そりゃもう逃げます。だって逃げれるんだもん。

そりゃそうです。先生も日本語わかる。受付の人も日本語わかる。仕事・学校は日本語、家でも日本語、テレビも日本語。

真面目な国民性が要因かも

あとは日本人の国民性もあるかなと。きちんとキレイに話せて始めて「英語が喋れる」という判定をしているので、単語をちょこっと覚えたぐらいでは不安を持つんだろうと思います。

例えば、イギリス人の友人に「Do you speak English?」と聞かれ「No. I can't speak English」と返したところ「え?話せてんじゃん」と返されたことがあります。

逆に、
「日本語わかる?」「????」
「あー、Do you speak Japanese?」「Oh yeah! ニンジャ!ニンジャ!スーシー!」
と返されたことがあります。この意識の違いですかね(笑)

いろいろ例に上げましたが、要するに高額なレッスン料払うぐらいなら、留学先でリーズナブルな語学学校に通ったほうが良いんじゃない?ってことです。

代表的な英会話学校の比較

ちなみにですが、日本の代表的な英会話学校の料金(少人数制・一般英語グループレッスン)を比較してみましょう。

  レッスン料 入会金 その他費用
イーオン 50分/2,646円(グループレッスン) 32,400円 システム管理費:月額864円
教材費:年間10,000円~30,000円程度(実費)
NOVA 50分/3,847円(少人数グループ) 授業料に含む 授業料に含む
GABA 40分/6,950円(マンツーマン) 32,400円 教材費:約2万円
ECC 45分/3,910円(グループレッスン) 21,600円 教材費:1,350円
シェーン英会話スクール 50分/3,847円(少人数グループ) 21,600円 スクール管理費:月額1,350円
COCO塾 50分/4,850円(グループレッスン最大6名) 32,400円 教材費:4,322円

ほとんどの英会話学校は半年から1年のコースなので結局40〜50万円ほどかかりますね。単純に英会話を学びたい方ならコレでも良いと思いますが、留学を目指す方にとっては行く前の50万は結構きつくないですか?

上の各会社でも短期コースなどもやっているようなので、料金をチェックしても良いかもしれません。

考える前に動いてみよう

留学前にこんなにもお金を使う必要は度にもありません。英語圏の人とちょっとしたコミュニケーションを取りたいというだけであれば、国内の英会話スクールに通えばいいですし、留学も必要ありませんよね?

でもやはり、目標が留学なのであれば、いきなり留学に向けて行動すべきだと思います。語学力がなくても語学学校はわたしたちを受け入れてくれますし、ネイティブに近づくため、あるいは英語をものにするためには、いきなり中学に行ったほうが圧倒的に安く済むし身になりますよ!

限られた予算でも、上手にやりくりすれば大満足な留学体験になります。あなたに合った学校はいくらでもありますので、ぜひ私たちに相談してみてください。いっしょにプランニングしましょう!